Salud de las mascotas

¿Puede su perro contraer la enfermedad de las vacas locas de su comida?

¿Puede su perro contraer la enfermedad de las vacas locas de su comida?

¿Has estado leyendo los periódicos, viendo las noticias nacionales o escuchando hablar de radio? Si es así, es probable que haya estado expuesto al término Enfermedad de las vacas locas. ¡Recientemente, incluso un caso en Cabras ha sido confirmado en Francia! Sabemos que es posible que una variante de la enfermedad de la vaca loca se transmita a los humanos a través del consumo de carne. ¿Qué hay de nuestras mascotas? ¿Están también en peligro?

Primero, revisemos brevemente información sobre la enfermedad de las vacas locas.

¿Qué es la enfermedad de las vacas locas?

La encefalopatía espongiforme bovina (EEB), o enfermedad de las vacas locas, es una enfermedad degenerativa, lentamente progresiva y transmisible que tiene un período de incubación extremadamente largo. Algunos expertos citan que el período de incubación puede ser de tres a nueve años. Esto significa que hay un período muy largo cuando un animal está infectado pero no parece enfermo. Esto es importante porque los animales pueden infectarse y consumirse antes de que se vuelvan sintomáticos.

La enfermedad afecta el sistema nervioso central del ganado causando síntomas como salivación excesiva, marcha tambaleante y pérdida de peso. El animal generalmente muere dentro de los seis meses de volverse sintomático.

Hay porciones limitadas de la carcasa de buey que se cree que portan la infección. Son el cerebro, la médula espinal y otros tejidos del sistema nervioso. Las carnes musculares, según los expertos, deberían ser seguras para el consumo humano, incluso si provienen de un novillo infectado.

Si bien el USDA nos dice que el tejido muscular es seguro, los métodos de matar en los mataderos crean situaciones que pueden conducir a la contaminación del cerebro y el tejido nervioso central en otros tejidos.

El modo de transmisión parece ser de animales infectados que se procesaron como alimento para el ganado, luego se alimentaron a otro ganado y luego fueron consumidos por personas.

Las medidas de seguridad no protegen los alimentos para mascotas

Desde el descubrimiento de vacas infectadas primero en Gran Bretaña, luego en Canadá, y ahora una (o posiblemente más) dentro de los EE. UU., El USDA ha anunciado la implementación de algunas nuevas salvaguardas. Estas salvaguardas son muy inferiores a las solicitadas por grupos de consumidores y científicos. Esta nueva regla fue muy interesante para mí, como dueño de una mascota:

"La carne de animales deprimidos ya no será permitida en nuestro suministro humano de alimentos. Estos animales se llaman 4D por muertos, moribundos, enfermos y discapacitados".

Sin embargo, los animales 4D todavía se pueden usar en alimentos comerciales para mascotas y piensos para aves y cerdos.

También se han impuesto restricciones a los métodos de sacrificio y procesamiento para "aumentar la probabilidad" de que el tejido del sistema nervioso de la vaca no termine en productos cárnicos. ¿Es eso lo suficientemente bueno?

¿Puede su perro infectarse al comer croquetas, pezuñas o cuero crudo?

En una palabra, el consenso general de la comunidad científica internacional es un rotundo "NO". Por razones desconocidas, los perros parecen ser inmunes. Los gatos, sin embargo, no son tan afortunados.

Muchos expertos en animales recomiendan que cualquier alimento para perros que contenga carne de res o subproductos de carne se mantenga alejado de los felinos, a pesar de que no hay razón para creer que la EEB está presente en los alimentos para perros estadounidenses.

La FDA declara: "No hay evidencia hasta la fecha de que los perros puedan contraer EEB o cualquier enfermedad similar y tampoco hay evidencia de que los perros puedan transmitir la enfermedad a los humanos. Con la excepción de los gatos, no se sabe que las mascotas puedan contraer Enfermedad de las vacas locas."

Reflexiones finales del autor

No tengo muchas respuestas Cuanto más leo, investigo, envío correos electrónicos y llamo a varios expertos, más me encuentro concentrándome en las palabras y frases "vacías", tales como: altamente improbable, quizás, quizás, posible, probable, documentado, casi estimado y mi favorito: "aparece pero no está científicamente probado, así que solo diremos indocumentado".

Abrumadoramente, los científicos creen que nuestra cadena de suministro de alimentos para humanos y perros está a salvo de la EEB, bueno, excepto en casos muy raros. Y, en esos casos, son los humanos, no nuestros perros, quienes no tienen garantizada una seguridad del 100 por ciento.

¿Que debería hacer? Seguiría el consejo de Ben Jones, Presidente de la Asociación de Oficiales de Control de Alimentos Americanos (AAFCO), quien recomienda que La harina de carne y hueso debe evitarse por completo en cualquier producto alimenticio para perros donde exista la posibilidad de acceso para gatos o niños.

Si tuviera un gatito o tuviera hijos, me aseguraría de que no hubiera comida para mascotas que contenga carne de res o subproductos de carne de res o harina de carne en mi hogar. Si tuviera carne de venado o de alce en mi congelador, llamaría a mi Departamento de Salud Pública local y preguntaría cómo desecharla de manera segura y permanente.

Cada uno de nosotros debe tomar decisiones informadas para el bienestar de nuestras familias y nuestras mascotas. Se desconoce más de lo que es seguro. El conocimiento es poder; así que actualiza el tuyo a menudo.

Para obtener más información, vea el artículo completo Food For Thought: Mad Cow and Wasting Disease.

¿Qué hay de nuevo este año sobre EEB? Haga clic aquí para obtener más información