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Condiciones del corvejón

Condiciones del corvejón

El corvejón es una estructura complicada compuesta de 11 huesos, numerosos ligamentos, varias bolsas y 4 articulaciones distintas:

  • La articulación tarsometatarsiana
  • La articulación intersticial distal
  • La articulación intersarsal proximal
  • La articulación tarsocrural (tibiotarasal)

    Además, varios tendones se insertan alrededor o pasan sobre el corvejón. Con tantas estructuras, el corvejón es propenso a las imperfecciones cosméticas y a diversas afecciones agudas y crónicas de cojera. El corvejón es una fuente común de cojera crónica debido a la artritis, con mayor frecuencia en las articulaciones distales.

    La artritis del corvejón puede ocurrir en cualquier caballo de edad avanzada, incluidos los caballos de menos de 1 año (artritis juvenil) y afecta a todas las razas. La artritis puede ser secundaria a un trauma, una conformación deficiente o, como en la mayoría de los casos, simplemente como un fenómeno de desgaste del trabajo diario. Se esperaría que los caballos con cargas de trabajo pesadas y conformación deficiente desarrollen artritis a una edad más temprana que aquellos caballos con conformación perfecta que participan en trabajos limitados.

  • Articulación tarsometatarsiana y articulación intersarsal distal. La artritis de las dos articulaciones distales del corvejón también se conoce como enfermedad degenerativa de las articulaciones, taritis o, en términos simples, como "spavin óseo".
  • Articulación intertarsal proximal y articulación tarsocrural. La artritis también puede afectar estas articulaciones proximales, aunque con menos frecuencia.
  • Articulación tarsocrural (tibiotarasal). La inflamación en la articulación tarsocrural produce un aumento del líquido articular dentro de la articulación que produce una inflamación visible de la articulación y, a veces, detrás de la articulación. Esta hinchazón articular se conoce en términos laicos como un "pantano spavin".

    Más común a la articulación tarsocrural (tibiotarasal) es la condición osteocondrosis disecante o TOC. El TOC de la articulación tarsocrural es una condición del desarrollo, lo que significa que el caballo ha tenido el problema desde que era un neonato. El desarrollo del TOC aún no se comprende completamente, pero se cree que está influenciado por la genética y la nutrición. Los caballos con TOC de la articulación tarsocrural pueden o no ser cojos y pueden o no tener inflamación de las articulaciones.

    De qué mirar

    La artritis generalmente involucra ambos corvejones y es de inicio insidioso. Los cambios iniciales de la marcha incluyen rigidez al inicio del ejercicio con una mejora gradual a medida que el caballo se calienta.
    Otros signos incluyen:

  • Un andar de base estrecha,
  • Paso anterior acortado
  • Apuñalando el dedo del pie en la tierra
  • Balancear la extremidad posterior debajo del cuerpo en lugar de flexionar el corvejón

    Pruebas de diagnóstico

    Su veterinario le realizará un examen físico a su caballo, que incluirá lo siguiente:

  • Observación de la conformación y la marcha del caballo en la caminata, trote y galope en línea recta y en círculo.
  • Palpación y rango pasivo de flexión del corvejón.
  • Realización de pruebas de flexión de las extremidades posteriores.
  • Realización de anestesia intraarticular para localizar la cojera en un área específica de la pierna o articulación.
  • Radiografíe el área de interés y examine si hay signos de artritis o TOC.

    Tratamiento

  • Las primeras etapas de la artritis, que se manifiestan con una rigidez leve al comienzo del ejercicio, pueden manejarse con el uso prudente de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como la fenilbutazona y la flunixina meglumina. Muchos de los medicamentos no esteroideos están disponibles en forma oral e inyectable. Estos medicamentos pueden provocar ulceración gástrica o problemas renales si se usan en exceso.
  • Los caballos con signos persistentes o progresivos de artritis a menudo se beneficiarán de la terapia intraarticular con corticosteroides o hialuronano o una combinación de ambos. La inyección intraarticular de la articulación puede ser necesaria varias o varias veces al año.
  • Los caballos con artritis también pueden tratarse por vía intravenosa con hialuronano o por vía intramuscular con glicosaminoglicano polisulfatado.
  • Los caballos que tienen artritis severa que no responden a los medicamentos anteriores pueden ser tratados química o quirúrgicamente para fusionar las articulaciones artríticas. Las tasas de éxito varían del 60 al 80 por ciento.
  • Existen numerosos suplementos de articulación oral de venta libre disponibles actualmente que se comercializan para tratar la artritis. Como anécdota, parece que algunos de estos productos pueden ser beneficiosos, sin embargo, hay datos científicos limitados para respaldar esto. Antes de seleccionar un producto en particular, discuta los posibles beneficios con su veterinario.
  • Los caballos que tienen cojera secundaria a la presencia de TOC a menudo se benefician de la extirpación quirúrgica de las lesiones de TOC seguidas de 1 a 3 meses de descanso.

    Cuidados en el hogar

    Cuidar de un caballo con enfermedad articular degenerativa del corvejón no es difícil, pero requiere sentido común.

  • Los caballos que se ponen rígidos cuando se estancan durante la noche o durante largos períodos de tiempo durante el día a menudo se sienten más cómodos si se alojan en un puesto más grande o uno que tiene un paddock de salida.
  • Los caballos deben tener tiempo suficiente para "calentarse" y ponerse menos rígidos antes de que se les pida que realicen ejercicios que requieran que flexionen sus corvejones e impulsen desde la extremidad trasera. Este tiempo de calentamiento variará con cada caballo, pero debe ser de 20 a 40 minutos de caminata y trote lento.
  • Los caballos que no se calientan por su rigidez no deben trabajar más, ya que esto puede dañar la espalda y otras articulaciones, así como también provocar que el caballo desarrolle una actitud muy amarga. Estos caballos definitivamente requieren la atención de un veterinario.
  • Los caballos que se recuperan de la cirugía para fusionar un corvejón artrítico o para extraer una lesión del TOC requerirán de varias semanas a varios meses de descanso. Durante las 2 a 3 semanas iniciales, el corvejón estará protegido con una venda estéril. El vendaje deberá cambiarse todos los días a cada pocos días.
  • Después de la medicación intraarticular con corticoesteroides y / o hialuronano, el caballo generalmente descansa durante 24 a 48 horas y luego regresa gradualmente a su programa de ejercicio regular. Un aumento de la cojera después de la inyección de estos medicamentos debe notificarse inmediatamente a su veterinario.
  • La administración de hialuronano, glicosaminoglicanos polisulfatados, fenilbutazona, flunixina meglumina y ketoprofeno debe realizarse bajo el cuidado de un veterinario.
  • Consulte al veterinario de su caballo antes de comprar y usar suplementos orales de venta libre para las articulaciones.

    Cuidado preventivo

    No se conoce ningún método de cuidado o tratamiento para eliminar o prevenir la artritis del corvejón. Se debe prestar atención a que los pies del caballo estén debidamente calzados o recortados para minimizar la distribución anormal de las fuerzas a través de las superficies articulares. Los jinetes y entrenadores también deben tener expectativas razonables de lo que cada caballo es capaz de hacer y adaptar sus programas de ejercicio en consecuencia.

    Artritis del corvejón

    La artritis puede ocurrir en cualquiera de las múltiples articulaciones que tienen los caballos, pero las articulaciones inferiores del corvejón, las articulaciones tarsometatarsianas y las articulaciones intersarsales distales, son sitios comunes. La artritis se desarrolla en los caballos, generalmente secundaria a "traumas cíclicos repetidos", o al desgaste de la conducción diaria, las carreras y los ejercicios de entrenamiento, que inflaman la cápsula articular y el revestimiento de la membrana sinovial. La artritis también se desarrolla como consecuencia de cualquier traumatismo externo o interno importante, como una fractura de la articulación, un esguince del tejido blando que rodea la articulación, una infección articular u osteocondrosis.

    Se cree que la inflamación de la articulación es el primer paso en el desarrollo de la artritis en la mayoría de los caballos. Si no se trata adecuadamente, la inflamación conduce a la degeneración temprana de la articulación a través de la degradación del cartílago articular.

    La membrana sinovial libera enzimas que son mediadoras de la enfermedad articular, causando la descomposición de los componentes del cartílago articular:

  • Metaloproteinasas: MMP-1, 2, 3 y 9 degradan activamente los componentes del cartílago articular.
  • Las prostaglandinas aumentan el flujo sanguíneo, mejoran la percepción del dolor, causan desmineralización ósea y agotan los proteoglicanos del cartílago.
  • Los radicales libres de oxígeno escinden los proteoglicanos, el colágeno y el ácido hialurónico.
  • Las citocinas interleucina 1 (IL-1) funcionan para estimular la liberación de metaloproteinasas.

    El resultado final es un círculo vicioso de inflamación articular y degradación del cartílago. Los cambios en el cartílago afectan en última instancia la capacidad del cartílago para resistir las fuerzas de compresión y tracción que se le ejercen durante el ejercicio. El cartílago desarrolla fibrilación (grietas finas en la superficie lisa), luego áreas de pérdida de cartílago de espesor parcial y total.

    Las articulaciones interstálicas tarsometatarsianas y distales se consideran articulaciones de alta carga y bajo movimiento, lo que significa que transfieren y absorben las fuerzas de locomoción conmoción, pero lo hacen con muy poco movimiento. A medida que se pierde el cartílago, se producen cambios óseos y, durante un período de tiempo, las superficies articulares se fusionan (anquilosa). Hasta que lo hagan, no solo la función "amortiguadora" de la articulación es menos efectiva, sino que el caballo experimenta dolor a medida que el hueso choca contra el hueso.

    Además de la artritis del corvejón, otras afecciones que pueden causar cojera en las extremidades posteriores incluyen, entre otras, artritis de otras articulaciones, como las articulaciones de la cadera, la rodilla, el mechón, el pastern y el ataúd; pinzamiento de los procesos espinosos dorsales de la columna toracolumbar; y enfermedad de almacenamiento de polisacáridos.

    Diagnóstico en profundidad

    Debe sospecharse artritis de las articulaciones del corvejón inferior en caballos que tienen antecedentes de una marcha rígida que mejora durante el ejercicio. Lo siguiente puede ser cierto:

  • El caballo aparecerá sano en la caminata pero zancada corta con las extremidades afectadas cuando trota. Cuando se observa desde el costado al trote y al galope, el caballo tendrá un paso anterior más corto y tenderá a arrastrar o apuñalar el dedo del pie en el suelo. Estas acciones ocurren porque el caballo no está flexionando la extremidad por completo. Las anormalidades de la marcha pueden ser más evidentes cuando el caballo es lanzado o montado en un círculo.
  • La palpación del corvejón no suele ser notable. Sin embargo, el corvejón puede aparecer cuadrado o agrandado en la región de las articulaciones del corvejón inferior debido a los cambios óseos asociados con la artritis.
  • Los caballos con artritis moderada a avanzada del corvejón se sienten incómodos cuando la extremidad se flexiona pasivamente. Estos caballos también resienten levantar sus pies para limpiarlos y se sienten incómodos de pie con la extremidad elevada en una posición fija para que el herrador trabaje de pie.
  • Como parte de la evaluación de la cojera, se debe realizar una prueba de flexión en cada extremidad posterior. Esta prueba consiste en flexionar la extremidad trasera con el hueso del cañón en paralelo al suelo durante 1 a 2 minutos. El grado de cojera del caballo se evaluará cuando trote lejos del observador inmediatamente después de soltar la pata. Una respuesta normal es de 2 a 4 pasos anormales y luego un retorno a la solidez. Una respuesta anormal es la cojera continua después de los primeros pasos.

    También se debe realizar una prueba de flexión de la extremidad inferior (flexión del tobillo y el pie) y volver a evaluar la marcha. El grado de cojera debe ser menor que el observado con la flexión de la extremidad superior.

  • A pesar de las anormalidades de la marcha y un aumento de la cojera después de una prueba de flexión de la extremidad superior, no se puede hacer un diagnóstico definitivo de artritis del corvejón sin el uso de anestesia diagnóstica y confirmación radiográfica. Múltiples otras afecciones de la extremidad posterior y dolor de la espalda también pueden provocar anormalidades similares en la marcha.
  • Las articulaciones interestatales tarsometatarsianas y distales se anestesiarán mediante inyección intraarticular de un anestésico local. Antes de colocar las agujas y la inyección del anestésico, la superficie de la piel se preparará de forma estéril para minimizar el riesgo de infectar la articulación con bacterias en la superficie de la piel. Después de la inyección, el caballo será examinado nuevamente en las pruebas de trote y flexión para determinar la cojera. Se espera una mejora de la cojera si estas articulaciones son responsables de la cojera.
  • Se toman radiografías del corvejón para determinar si hay artritis o cualquier otra anormalidad que pueda explicar la cojera del animal. En general, se toman cuatro vistas radiográficas estándar: una vista lateral a medial, una vista oblicua lateral a medial, una vista anterior a posterior y una vista oblicua medial a lateral. Cada una de estas vistas resalta una superficie diferente de los huesos que forman las articulaciones del corvejón. Se pueden requerir vistas especiales o una técnica de exposición radiográfica diferente para evaluar más a fondo un área específica que parece cuestionable en las vistas estándar originales.
  • Los cambios observados en las radiografías que son consistentes con la artritis de las articulaciones distales del corvejón incluyen la producción de hueso nuevo a lo largo del margen de los bordes del hueso (conocido como formación de espolones óseos) y la pérdida de espacio articular. Esto último ocurre cuando el cartílago se adelgaza debido a la erosión o la pérdida total de espesor. Cuando esto ocurre, la distancia entre los dos huesos opuestos se vuelve más estrecha. En la artritis avanzada, los huesos opuestos pueden comenzar a fusionarse.
  • Se puede recomendar una gammagrafía ósea de medicina nuclear (gammagrafía) para ayudar a determinar la importancia de las lesiones cuestionables o para ayudar a diagnosticar un caballo que tiene múltiples sitios de cojera en las extremidades posteriores.

    Terapia en profundidad

    El objetivo general de tratar a los caballos con artritis de las articulaciones distales del corvejón es eliminar el dolor y permitirles continuar participando en su ocupación. Retrasar la progresión de la enfermedad dentro de las articulaciones distales intertarsales y tarsometatarsianas es menos preocupante que en otras articulaciones altamente móviles. Hay varios tipos de medicamentos que se usan hoy para controlar la artritis equina. Diferentes drogas y combinaciones de drogas pueden funcionar mejor en un caballo que en otro.

  • Antiinflamatorios no esteroideos. Los medicamentos no esteroideos inhiben la liberación de varias enzimas que no solo son responsables de la producción de dolor sino que también juegan un papel en la degradación del cartílago. Numerosos estudios científicos en curso están examinando los efectos de los diversos medicamentos no esteroideos en el cartílago articular.

    El fármaco más utilizado de esta clase es la fenilbutazona. Otros incluyen flunixina meglumina, ketoprofeno, ácido meclofenámico, naproxeno y carprofeno. Muchas formas de artritis a menudo se pueden manejar con éxito con reposo y el uso a corto plazo o intermitente de un medicamento antiinflamatorio no esteroideo administrado por vía oral o sistémica. Pueden producirse efectos secundarios no deseados con el uso de estos medicamentos y siempre deben usarse bajo la dirección de un veterinario.

  • Corticosteroides. Los corticosteroides son una clase de potentes medicamentos antiinflamatorios. Cuando se inyecta en las articulaciones afectadas, el corticosteroide provoca una reducción rápida de la inflamación al disminuir la concentración de células inflamatorias y la liberación de enzimas. Experimentalmente, se ha demostrado que el uso de pequeñas dosis de corticosteroides protege el cartílago articular. Los medicamentos de esta clase incluyen, entre otros, betametasona, acetato de metilprednisolona y acetato de isoflupredona. Dependiendo del medicamento utilizado y el grado de artritis, la administración intraarticular puede ser necesaria cada varios meses a una o dos veces al año.
  • Hialuronano de sodio. El hialuronano es un glicosaminoglicano que se encuentra en el cartílago articular normal y el líquido articular. Se ha demostrado que el uso de hialuronano administrado de forma exógena disminuye el dolor, aumenta la movilidad articular y disminuye la degradación del cartílago en estudios experimentales y clínicos. El medicamento se puede inyectar directamente en la articulación afectada o se puede administrar por vía intravenosa. El medicamento a menudo recibe el apodo de "HA", independientemente del nombre del producto del fabricante. Se ha informado que el medicamento tiene sus mejores efectos en etapas artríticas agudas.
  • Glicosaminoglicano polisulfatado. El glicosaminoglicano polisulfatado (PSGAG) tiene efectos antiinflamatorios y efectos protectores del cartílago. El medicamento se puede administrar directamente en la articulación o se puede administrar por vía intramuscular. La última ruta reduce el riesgo de infección intraarticular. Se recomiendan inyecciones intramusculares cada 4 días durante 28 días.
  • Suplementos orales. Actualmente se comercializan numerosos suplementos orales para el tratamiento de la artritis equina. Los dos componentes más comunes en estos productos incluyen sulfato de condroitina y glucosamina. Se informa que el sulfato de condroitina tiene efectos similares a los de PSGAG. Existe alguna duda sobre si la forma biológicamente efectiva del sulfato de condroitina se absorbe desde el intestino. Se ha demostrado que las sales de glucosamina se absorben después de la administración oral y pueden tener una variedad de acciones antiinflamatorias. Hay más informes anecdóticos que científicos sobre su uso en caballos con respecto a los beneficios de los suplementos orales. Siempre es aconsejable discutir los beneficios de un suplemento en particular con su veterinario antes de comprarlo y administrarlo.
  • Los caballos que tienen artritis severa que no responden a los medicamentos anteriores pueden ser tratados química o quirúrgicamente para fusionar las articulaciones artríticas. Las tasas de éxito varían del 60 al 80 por ciento.

    Seguimiento

    El tratamiento óptimo para un caballo con artritis del corvejón requiere una combinación de cuidado veterinario profesional y del propietario. El seguimiento puede ser crítico, especialmente si no se observa mejoría o si la cojera se vuelve más severa a pesar de la terapia.

    Cualquier caballo que se vuelva más cojo de 1 a 10 días después de la terapia intraarticular debe ser visto inmediatamente por un veterinario para determinar si el caballo ha desarrollado una infección en las articulaciones o una reacción al medicamento.

    La artritis en este punto no es curable. El manejo exitoso dependerá de un diagnóstico correcto y una atención diligente a largo plazo. Los cambios en el manejo, incluido el aumento de la participación en el pasto y la disminución de la intensidad del trabajo, junto con los cambios en la medicación pueden ser necesarios para permitir que el caballo continúe teniendo una vida productiva sin dolor.